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Yoga, Meditación y Ashrams en India (Lo Básico)

La cuna del yoga y el hogar espiritual de las tradiciones de meditación más famosas del mundo, la India ofrece oportunidades inigualables para el alimento espiritual, que van desde clases básicas de yoga y pranayama hasta retiros residenciales prolongados de meditación.

El yoga se enseña prácticamente en cualquier lugar de la India y hay varios centros conocidos internacionalmente en los que puede capacitarse para convertirse en profesor. La meditación en la India se practica de manera similar en todo el país y se ofrecen cursos específicos en templos, centros de meditación, monasterios y ashrams. Los ashrams son comunidades donde las personas trabajan, viven y estudian juntas, atraídas por un objetivo común, generalmente espiritual.

La mayoría de los centros ofrecen cursos en los que puede inscribirse con poca antelación, pero muchos de los más populares deben reservarse con mucha antelación ya que son muy solicitados todo el año.

Yoga

Yoga (en sánscrito para “unir” y la raíz de la palabra “yugo”) tiene como objetivo ayudar al practicante a unir su conciencia individual con lo divino. Esto se logra mediante la concienciación de uno mismo a través de ejercicios espirituales, mentales y físicos y la disciplina. El hatha yoga, la forma más popular en el oeste, se basa en posturas físicas llamadas asanas, que estiran, relajan y tonifican el sistema muscular del cuerpo y también masajean los órganos internos. Cada asana tiene un efecto beneficioso sobre un grupo muscular u órgano en particular, y aunque varían mucho en dificultad, la práctica constante conducirá a una mayor flexibilidad y beneficios para la salud. Sin embargo, para los practicantes serios, el Hatha yoga se ve simplemente como el primer paso que conduce a etapas más sutiles de la meditación que comienzan cuando las energías del cuerpo se han despertado y sensibilizado mediante el estiramiento y la relajación. Otras formas de yoga incluyen el raja yoga, que incluye la disciplina moral, y el bhakti yoga, el yoga de la devoción, que conlleva un compromiso con el guru o maestro. Jnana yoga (el yoga del conocimiento) se centra en las profundas filosofías que subyacen en el pensamiento espiritual hindú.

Rishikesh, en Uttarakhand, es la capital de yoga de la India, con una gran cantidad de ashrams que ofrecen todo tipo de cursos. Los maestros más famosos del país, sin embargo, trabajan desde institutos más al sur. El yoga Iyengar es uno de los enfoques más famosos estudiados hoy en día, el nombre de su fundador, B.K.S. Iyengar (un estudiante del gran maestro de yoga Sri Tirumalai Krishnamacharya), quien falleció en 2014. Su centro principal, el Instituto de Yoga Ramamani Iyengar Memorial, se encuentra en Pune, Maharashtra, pero hay muchas sucursales en otros lugares. El estilo de Iyengar se basa en una alineación física precisa en cada postura. Con mucha práctica y la ayuda de accesorios como bloques, correas y sillas, el estudiante puede lograr un equilibrio físico perfecto y, según la teoría, seguirá un equilibrio perfecto de la mente. El yoga Iyengar tiene un fuerte elemento terapéutico y se ha utilizado con éxito para tratar una amplia variedad de problemas estructurales e internos.

Ashtanga yoga es un enfoque desarrollado por K Pattabhi Jois de Mysuru, quien también estudió con Krishnamacharya. A diferencia del yoga Iyengar, que se centra en una colección de asanas separadas, Ashtanga vincula varias posturas en una serie de movimientos fluidos llamados vinyasa, con el objetivo de desarrollar fuerza y ​​agilidad. La perfecta sincronización del movimiento con la respiración es un objetivo clave a lo largo de estas secuencias. Aunque es una forma poderosa, puede ser frustrante para los principiantes, ya que cada movimiento tiene que ser perfeccionado antes de pasar al siguiente.

El otro profesor de yoga indio más influyente de la era moderna ha sido Swami Vishnu Devananda, un acólito del famoso sabio Swami Sivanda, quien estableció el Centro Internacional de Yoga Sivananda Vedanta, con más de treinta sucursales en la India y en el extranjero. El yoga al estilo de Sivananda tiende a introducir elementos en un orden diferente al de sus contrapartes: las prácticas de enseñanza consideradas por otros como avanzadas para los principiantes relativos. Este enfoque de avance rápido ha demostrado ser particularmente popular entre los occidentales, que acuden en millares a cursos intensivos de introducción en centros en toda la India, el más famoso de ellos en la presa Neyyar, en las colinas al este de la capital de Keralan, Thiruvananthapuram.

Meditación

La meditación se practica a menudo después de una sesión de yoga, cuando la energía del cuerpo se ha despertado, y es una parte esencial de la práctica budista e hindú. En ambas religiones, la meditación es considerada la herramienta más poderosa para comprender la verdadera naturaleza de la mente y el yo, un paso esencial en el camino hacia la iluminación. En Vedanta, el objetivo de la meditación es darse cuenta del verdadero yo como Brahman o Dios no dual: la base de toda conciencia y vida. Moksha (o liberación, el nirvana de los budistas), logrado a través de disciplinas de yoga y meditación, eventualmente ayuda a los creyentes a liberar al alma de ciclos interminables de nacimientos y renacimientos.

La meditación vipassana es una técnica, enseñada originalmente por el Buda, mediante la cual los practicantes aprenden a ser más conscientes de las sensaciones físicas y los procesos mentales. Los cursos duran un mínimo de diez días y son austeros: se inician a las 4 de la mañana, aproximadamente diez horas de meditación al día, no hay alimentos sólidos después del mediodía, segregación de los sexos y no se habla durante el tiempo (excepto con los líderes del curso) . Los cursos son gratuitos para todos los estudiantes primerizos, para que todos tengan la oportunidad de aprender y beneficiarse de la técnica. Vipassana se imparte en casi 75 centros la India áspera.

La meditación budista tibetana está atrayendo a más y más seguidores en todo el mundo. Con sus cuatro escuelas distintas, el budismo tibetano incorpora una gran variedad de prácticas de meditación, incluida Vipassana, conocida como shiné en tibetano, y diversas técnicas de visualización que incluyen las numerosas deidades que conforman el complejo y colorido panteón tibetano. India, con su gran diáspora tibetana, se ha convertido en un centro importante para las personas que desean estudiar el budismo y la medicina tibetanos. Dharamsala en Himachal Pradesh, hogar del Dalai Lama y el gobierno tibetano en el exilio, es el principal centro de estudios tibetanos. Otros centros importantes de la diáspora tibetana en India incluyen Darjeeling en Bengala Occidental y Bylakuppe cerca de Mysuru en Karnataka. Para obtener más información sobre los cursos disponibles localmente, consulte los capítulos relevantes de la Guía.

Ashrams y centros


Los ashrams pueden variar en tamaño desde solo unas pocas personas hasta varios miles, y sus reglas, regulaciones y restricciones varían enormemente. Algunos ofrecen alojamiento en el lugar, otros requieren que te quedes en la ciudad o pueblo más cercano. Algunos cobran precios occidentales, otros precios locales y otros operan a base de donaciones. Muchos ashrams han establecido programas cada día, mientras que otros son menos estructurados y enseñan cuando se solicitan. Además de estos lugares tradicionales indios para aprender yoga y técnicas de meditación, docenas de centros más pequeños abren en los centros turísticos costeros de Goa y Kerala durante el invierno, varios de ellos con maestros de renombre internacional.

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