Estaciones de montaña de la India

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Estaciones de montaña de la India

Shimla
Encaramado contra los picos nevados del Himalaya, la estación de montaña brumosa de Shimla está suspendida en el tiempo. Sus edificios de estilo colonial y las posadas de la era británica destilan un encanto del viejo mundo, que se conserva perfectamente en esta bola de nieve de una estación de montaña. Shimla fue la capital de verano de la India en el año 1864, por lo que acogió a muchos europeos que más tarde construyeron lujosos bungalows en la ciudad. En ese momento, la única forma de viajar a Shimla era en un precario carro de bueyes que atravesaba el duro terreno. Para hacer los viajes más fáciles y rápidos, los británicos introdujeron el famoso tren de juguete de Shimla, que se llamaba ‘Joya británica de Oriente’, en 1903. El viaje inaugural del tren que serpenteaba a través de lugares fascinantes y aldeas pintorescas fue realizado por el entonces Virrey de la India, Lord Curzon. El latido del corazón de Shimla, Ridge y Mall Road, son mercados antiguos que eran tan vibrantes durante la época colonial como lo son ahora. La emblemática Christ Church y el Gothic Gaiety Theatre son otros lugares históricos que merecen una visita.

McLeodganj
McLeodganj, una extensión verde inmaculada rodeada por los Himalayas cubiertos de niebla y una densa capa de robles, deodar, pinos y coníferas, es un retiro natural aislado, cerca de Dharamsala. Hoy, esta prístina ciudad es conocida mundialmente como el hogar del Dalai Lama, el líder espiritual tibetano. Fue en 1960, cuando el Dalai Lama llegó aquí y estableció su base, que la ciudad se convirtió en un punto de fusión de la cultura budista. Su rica herencia budista invita a viajeros de todo el mundo hoy. Varios monasterios, mercados tradicionales que exhiben artesanías culturales y cocinas auténticas, etc., hacen de McLeodganj una escala única. También conocida como Little Lhasa (la capital tradicional del Tíbet), McLeodganj le permite a uno tener la oportunidad de explorar el budismo en un entorno sereno. La estupa de Geshe Rabten, el templo del Dalai Lama, donde Gyatso solía meditar, y el Museo del Tíbet que guarda los restos de la historia budista en la India atrae a varios entusiastas de la historia cada año.

Mussoorie
Coloquialmente llamada la “Reina de las estaciones de montaña”, Mussoorie es una aldea tranquila enclavada en Garhwal Himalaya. Fue establecido por los británicos en 1823 y se pueden encontrar rastros de arquitectura colonial en casi todas partes, desde iglesias, farolas y palacios de verano hasta bibliotecas y hoteles. Durante el período colonial, Mussoorie fue un encantador refugio de verano, que se convirtió en un centro de elaboración de alcohol fino. Aquí se instaló la famosa fábrica de cerveza McKinnon’s que exportaba vino fino a Inglaterra en la década de 1880.

Cuando terminó el período británico, muchos ingleses optaron por establecer su hogar en Mussoorie. Entre ellos, los más populares son Sir George Everest, quien ayudó a medir la altura del Monte Everest, el pico más alto del mundo. El autor Ruskin Bond todavía vive allí y, a menudo, se lo puede ver paseando. Muchas de sus obras se han inspirado en esta estación de montaña.

Gangtok

Irreverente, encantadora y agradablemente bulliciosa, la ciudad de Gangtok está encaramada a lo largo de una empinada cordillera, descendiendo por la ladera en escalones empinados. Este sitio urbano, frente al majestuoso monte Kanchenjunga (Khangchendzonga) es el actual Gangtok, que se ganó su lugar en el mapa cuando se construyó el Monasterio Enchey aquí en 1840, convirtiéndolo en un centro de enseñanzas budistas. Se puede ver un vistazo de la historia tibetana desde el Instituto Namgyal de Tibetología (Museo Tibetano) que exhibe de todo, desde monedas hasta fotografías antiguas, desde escrituras budistas hasta arte religioso.

Lansdowne
Paisajes inexplorados, bien conservados e impresionantes, y un valle tranquilo cubierto de pinos azules, simbolizan acertadamente Lansdowne. Es una ciudad rústica que exhibe una mezcla de Garhwali y arquitectura e historia británica. Situada a una altitud de 1706 m sobre el nivel del mar, Lansdowne es idílica para una escapada de verano perfecta. Anteriormente, se llamaba “Kaludanda”, que significa “Cerro Negro”. Más tarde, se acuñó después de Lord Lansdowne, cuando los británicos comenzaron a desarrollarlo en 1883. El Museo Garhwali, la Iglesia de Santa María, el Museo del Ejército y el Antiguo Palacio del Rey de Patiala son algunos de los sitios patrimoniales populares aquí.

Ooty
Envuelto en el manto verde de Nilgiris, Ooty es un pequeño pueblo a menudo cubierto de niebla, nubes y fragancias de eucalipto. Sus edificios tradicionales y de estilo colonial son un agujero en la rica historia de este pueblo. Marcó su presencia en 1817 cuando el coleccionista of Coimbatore, John Sullivan, lo descubrió. Finalmente, se convirtió en un popular retiro de verano de los británicos y en la capital de Madras Residency en la India británica. Gracias a su rico patrimonio colonial, hoy Ooty tiene muchas maravillas arquitectónicas, siendo la más importante Raj Bhavan o la Casa de Gobierno. Fue la antigua residencia del gobernador de Madrás y atrae a turistas de la zona.

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